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Ideas de cosas qué hacer y ver en Ho Chi Minh City

Articulo

 Ho Chi Minh (la antigua Saigon) es una ciudad muy interesante, donde se puede apreciar como un país con régimen político comunista se adapta tan bien al mercado internacional. Asimismo, si prestas un poco de atención, verás la historia del país reflejada en muchos de sus rincones, entre sus construcciones de estilo francés colonial y las huellas que ha dejado la guerra.

Aunque puede resultar un poco estresante, es una ciudad que vale la pena visitar si vas a viajar a Vietnam. Al comienzo es un poco agobiante, a causa de las cientos de miles de motos que circulan por sus calles y por la costumbre vietnamita de usar el claxon con frecuencia. Si bien es cierto que el tráfico es bastante caótico y cruzar las calles puede ser todo un reto, la ciudad sigue siendo un paraíso al lado de las megas urbes de la India; y al poco andar acabas acostumbrándote y no tardas en disfrutar de su caótico orden. ¡Hay mucho qué ver en Ho Chi Minh!

Motos en Ho Chi Minh cruzando la calle Motos en una rotonda de Ho chi minh

Después de pasar unos días en el sur de Vietnam os traigo este artículo con algunas ideas de cosas que hacer en la ciudad de Ho Chi Minh:

Lo mejor qué ver en Ho Chi Minh (Top 9)

Una gran ventaja de los lugares que te mencionaré, es que están en el centro de la ciudad; por lo que, si tu alojamiento tiene una ubicación central, no tendrás dificultad de ir por tu propia cuenta. Y lo mejor es que varios de estos lugares están a una distancia caminable entre sí

1) El Museo la Guerra del Vietnam (The War Remnants Museum)

El interesante Museo de la Guerra de Ho Chi Minh

Éste es probablemente el museo de la guerra más famoso de Vietnam. Allí aprenderás un montón acerca de la Guerra de Vietnam y sus espantosas consecuencias. En la entrada podrás ver algunos de los tanques, aviones y helicópteros norteamericanos capturados por el Vietcong (el ejército de Vietnam del Norte) y dentro encontrarás una amplia exposición dirigida a demostrar los crímenes de guerra que los EUA cometieron durante este conflicto bélico y material relacionado con sus hitos más importantes.

Algunas exposiciones, como la de los efectos del Gas Naranja en la población vietnamita, son bastante impactantes. La entrada cuesta 40.000 Dongs (unos 2€) y abren de 7:30 a 18:00 horas.

2) El Mercado Bến Thành (Bến Thành Market)

El mercado para turistas de Ho Chi Minh

Ubicado en el centro de la ciudad, cerca de la calle turística de Pham Ngu Lao y delante de la estación de autobuses, este mercado, hoy orientado principalmente a los turistas, está dentro de un edificio en el que hay dos grandes pasadizos que se cruzan en forma de X. Básicamente venden souvenirs, ropa y comida, todo lo cual podréis encontrar a un buen precio.

A poco andar hay otro de comida callejera, que es algo así como un patio de comida donde podrás encontrar una amplia variedad de comida vietnamita, comida rápida, entre otras.

3) Pasear por la Nguyen Hue Walking Street

Chicos jugando en la Nguyen Hue Walking Street

Este paseo se extiende desde el río Saigón hasta el Ho Chi Minh City Hall (HCMC People’s comittee), un edificio muy bonito – en particular en la noche –, al que no se puede entrar, pero si fotografiar para guardar recuerdo de su hermosa arquitectura de estilo colonial francés.

En el paseo peatonal verás, entre otras cosas, una estatua de Ho Chi Minh y una serie de tiendas y hoteles de lujo a sus costados. El panorama se torna más interesante a la noche, cuando los edificios iluminados contrastan con la oscuridad de la noche. Cuando el sol se ha ido a iluminar el otro lado del mundo y las temperaturas son más amables, se ve más vida, más comercio y comida callejera y muchos vietnamitas y extranjeros reuniéndose con amigos o paseando en familia.

Junto al río Saigón, te encontrarás con otro paseo peatonal, en la avenida Duróng Tôn Dúc Thang, en el que encontrarás restaurantes, pubs y locales similares.

Cerquita está el edificio bitexco, el más alto de la ciudad, en donde puedes ir a tomar algo en la noche y ver el paisaje urbano nocturno desde lo alto en alguno de los bares; o bien optar a un tour de cerveza Heineken. Eso sí, no es barato beber ahí y, en mi opinión, si ya has estado en otros lugares similares, puedes pasar de esta visita.

4) En la noche en Ho Chi Minh no pueden faltar unas cervezas por los alrededores de Pham Ngu Lao

La noche en Ho Chi Minh

La mayoría de turistas están todas las noches tomando copas en los alrededores de la zona turística de Pham Ngu Lao, que es como la zona de Khao San Road en Bangkok pero más light. En la calle Bui Vien hay un bar que se llama Bia Hoi Bar donde venden la cerveza Saigon a mejor precio ;)

La calle Bùi Viên está paralela a Pham Ngu Lao y que en la noche se convierte en una walking street que destaca por la presencia de turistas – principalmente mochileros –, bares, discotecas y restaurantes donde sentarse a tomar una cerveza y ver la vida pasar. Es el lugar más turístico del panorama nocturno de HCMC, entre quienes buscan un espacio para ir de fiesta o a beber.

Otra opción, quizás más interesante, es ir al paseo Ton Duc Thang delante del río Saigon donde también hay algún que otro bar y un ambiente más vietnamita.

5) Aunque no hayáis enviado una postal en años, visitad la Oficina de Correos Central

El impresionante edificio de correos

Aunque suene un poco extraño, la Oficina de Correos de la ciudad es uno de los lugares más visitados. Y es que el edificio, de estilo francés, es bastante bonito; y tendréis una buena oportunidad de enviar algunas postales a tu familia.

Además, en el mismo edificio verás algunas tiendas que venden souvenir, tanto los diseños típicos que encuentras en todas partes, como aquellos relacionados a este histórico edificio.

Y justo al frente, encontrarás el siguiente destino.

6) La Catedral de Notre-Dame de Saigon

La fantástica catedral de Ho chi minh

La bonita Catedral de Notre Dame de Ho Chi Minh fue construida por los colonizadores franceses entre el 1863 y el 1880 y llega a los 58 metros de altura. Es la iglesia más grande de la ciudad y dentro hay televisores y luces de neón, algo bastante curioso.

Fuera de la catedral, en la plaza que hay delante, veréis una estatua de la Virgen María. En el 2005 se extendió el rumor que la estatua había llorado y miles de personas se congregaron para verlo. Al final la razón ganó y se desmintió.

La Catedral está delante de la oficina de Correos, y abre entre las 8.00 y las 17.00 horas, aunque eventualmente puede cerrar si hay una ceremonia en curso.

7) El Museo de la Ciudad de Ho Chi Minh o Museo de la Revolución (Ho Chi Minh City Museum)

Novios posando en HO Chi Minh

Este museo, cerca de la Catedral y de la Oficina de Correos, se encuentra en un edificio colonial muy bonito. Es un buen lugar donde hacer fotografías, por eso todos los días hay parejas vietnamitas haciéndose el álbum de la boda.

Las exposiciones del museo son sobre la historia del país. En este edificio también fue donde el presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem (que perdió la guerra contra el Norte), pasó sus últimas horas antes de intentar escapar a través de un túnel subterráneo que llevaba a una iglesia en el barrio chino y donde fue capturado y asesinado en 1963.

8) El Palacio de la reunificación (o Palacio de la Independencia)

Palacio de la reunificación o la independencia de Ho Chi Minh

A una esquina del museo de la Ciudad de Ho Chi Minh se encuentra el palacio de la reunificación. Se trata de un lugar lleno de historia, de la que te podrás enterar en su recorrido que comienza con su predecesor, el palacio Norodom, construido por los franceses en la época colonial a fines del siglo XIX, hasta el actual, que se convirtió en sede de gobierno una vez tomado por las fuerzas de Vietnam del norte en 1975, hasta cuando se estableció a Hanoi como ciudad capital.

La entrada sale 40.000 VND si se visita el palacio, o 65.000 VND por exhibición completa, y se puede visitar entre 8.00 y 17.30 horas.

9) Disfrutar de la cocina vietnamita en el restaurante Nha Hang Ngon 

Comida vietnamita en Ho Chi Minh

La comida vietnamita es deliciosa, pero en Ho Chi Minh no nos fue fácil encontrar un restaurante donde se lo curren un poco. Finalmente lo encontramos y fuimos allí por lo menos 5 veces. El restaurante se llama Nha Hang Ngon (antes Qhna Hang Ngon), tiene una gran terraza al aire libre y es muy muy recomendable. Veréis que está siempre lleno. Los precios están muy bien y la comida, vietnamita 100%, está riquísima. Se encuentra en la calle Paster, número 160, Distrito 1. Los platos cuestan entre 50.000 y 200.000 Dong (2€ y 5€).

Cosas qué ver fuera del centro de Ho Chi Minh

Es cierto, lo más destacable turísticamente hablando, se encuentra en el centro de la ciudad, lo que ayuda mucho a una visita de la urbe por cuenta propia. Pero Ho Chi Minh City es grande, y como cabe esperar, cuenta con muchos rincones aún por descubir. A continuación te menciono algunos que puedes visitar:

Nhà thờ Tân Định (Iglesia de Tan Dinh)

La iglesia de Tan Dinh – o Iglesia del sagrado corazón de Jesús – es un templo católico muy bonito, que destaca entre los edificios que la rodean por una particularidad: sus muros color rosa. Construida a principios del siglo XX por el gobierno francés, su arquitectura tiene un estilo romano y es la segunda más grande de HCMC, después de la catedral de Notre-Dame. La entrada es gratuita y la celebración de misa es de 5.00 a 6.15 horas y de 17.30 a 19.00 horas.

A pocas manzanas está el mercado de Tan Dinh, el cual te dará una oportunidad de ver un mercado local, no turístico, y hacer unas compras si hay algo que te guste.

Calle de fiesta en Noche en Ho Chi Minh

Tres interesantes Pagodas

Si te gustan las pagodas, en HCMC no te faltaran lugares para contemplar su belleza, disfrutar de su tranquilidad y, por que no, orar o meditar. Por lo general, en el interior de los templos que la contienen se respira una apacible serenidad que contrasta con el agitado ritmo de la ciudad que las rodea, y por unos momentos te olvidarás de las motos y los bocinazos.

Sin embargo, las pagodas más interesantes suelen estar un tanto apartadas del centro de la ciudad, pero llegar a ellas no tendrá mayor dificultad si utilizas Grab, o si eres más dado a la aventura, usando el transporte público. A continuación te dejo tres sugerencias.

  • Vinh Nghienm Pagoda: Es una pagoda que se construyó siguiendo la tradicional arquitectura vietnamita, pero con concreto, lo que la convirtió en la primera en su tipo. Se trata de una estructura imponente y bella, que para muchos es el símbolo cultural del budismo en HCMC. El templo se encuentra junto al puente Cau Cong Ly, no tendrás que pagar por entrar y está abierto de 8.00 a 17.00 horas.
  • Ngoc Hoang pagoda (la pagoda del emperador de Jade): Es una pagoda taoísta construida por la comunidad china en 1909. Su edificación, más antigua y menos imponente que la anterior, ofrece en su lugar la atmósfera muy auténtica y propia de un templo de estas características. En tu visita probablemente te encuentres con fieles orando y presentando sus respetos, y en tu recorrido te encontrarás con extrañas estatuas de divinidades, muchas velas encendidas e inciensos consumiéndose en honor a los dioses. Se puede visitar entre 8.00 y 17.00 horas, la entrada es gratuita.
  • Giác Lâm Pagoda: Esta es la más alejada del centro y la que cuenta con el recinto más grande. Se trata de una histórica pagoda budista. Construida en 1744, es uno de los templos más antiguos de la ciudad. La pagoda y el recinto mismo está amurallada, pues con el tiempo se ha visto rodeada de casas por el proceso de urbanización típico de las grandes metrópolis. El templo, las estatuas, la pagoda misma y un bello jardín esperan al visitante que quiera disfrutar de un ambiente que mantiene su paz pese al bullicio de la ciudad. La entrada no tiene costo y puedes visitarla entre 5.00 y 12.00 y entre 14.00 y 20.00 horas.

Principales excursiones desde Ho Chi Minh en un día

Más allá de esta enorme ciudad hay mucho por ver y conocer. Dos de las actividades, que son imperdibles y se pueden hacer por el día – y para las que no te costará encontrar oferta turística – son las siguientes.

Visita a Túneles Cu Chi, uno de los escenarios de la Guerra de Vietnam

Si eres de aquellos que les gusta ver los lugares en los han tenido lugar los eventos más importantes de la historia, disfrutarás enormemente la visita a los túneles de Cu Chi, que fueron utilizados por los vietnamitas para pelear contra – y escapar de – las fuerzas estadounidenses.

Los túneles, que tuvieron una extensión de aproximadamente 250 km. y se extendían hasta Camboya, servían a los soldados vietnamitas para escapar o alcanzar su objetivo sin ser vistos. En la excursión podrás ver y transitar por una pequeña porción de ellos, que será más que suficiente para tener una idea de cómo se combatía entonces en Vietnam. Además, en el recorrido podrás ver las armas que se utilizaban, y pagando un adicional, probar tus capacidades de tiro con ellas (bajo supervisión, por supuesto).

Tueneles de Cu Chi

Delta Mekong

El río Me Kong, el octavo más largo del mundo, nace en China y su corriente corre por el sudeste asiático para acabar en Vietnam, en el mar de china meridional, en forma de delta. Se puede visitar algunas de las bifurcaciones del río Mekong en su delta en Vientam, y los paseos que las agencias de tour ofertan suelen ofrecer un paseo de día completo que incluye otros destinos de interés como parte del recorrido. Ello variará dependiendo de la agencia, pero suelen tener en común la visita a una de las ramas del delta, el subir a una canoa y pasear en ella por el río, vistiendo un sombrero típico que le dará más gracia a la foto de recuerdo que te tomes de la experiencia.

barca en el Delta del mekong

Alojamiento en Ho Chi Minh

La mayor parte del alojamiento de la ciudad se encuentra en el Distrito 1, en los alrededores de la calle turística de Pham Ngu Lao. Desde hostales a hoteles de lujo, los hay en una amplia variedad de precios, por lo que no será difícil encontrar un lugar económico donde pasar la noche. Además, ésta es una buena zona para visitar los sitios más famosos de la ciudad.

El tiempo en Ho Chi Minh

Saigon es una urbe que, en lo que al clima se refiere, encontrarás que hace calor todo el año, siendo el periodo más caluroso entre los meses de febrero y mayo, en que la máxima promedio se mueve entre los 33º y 36º C. Entre noviembre y enero es menos caluroso, con temperaturas máximas promedio de 30º-31ºC.

En cuanto a las lluvias, el periodo en que se observan más precipitaciones es entre los meses de mayo y noviembre, y entre febrero y marzo casi no cae agua.

Más allá del clima, es una ciudad que se puede disfrutar en todo el año. Pero has de tener presente que para el año nuevo chino muchas atracciones pueden no estar funcionando o su oferta turística y horarios podría verse reducida.

Tráfico en Ho Chi Minh

Otros consejos para visitar Ho Chi Minh

  • Tened muy en cuenta los horarios vietnamitas. La mayoría de atracciones turísticas cierran a partir de la 13:30 y no abren hasta las 15.00 o 16.00 horas.
  • Si usáis taxis, veréis que hay distintas compañías. Os recomiendo la compañía Vinasun.
  • Al ir de compras en la zona turística o en el mercado recordad que podéis regatear. Algunos consejos de como regatear.
  • No confiéis mucho con la gente que se os acerque ofreciéndoos algo, hay bastantes timos para turistas en la ciudad.
  • Preguntad siempre el precio de cualquier servicio o producto que vayáis a comprar. Evitaréis sorpresas.
  • Para ir del aeropuerto al hostal/hotel podéis coger un taxi por 150.000 Dong (6-7€) con la compañía Vinasun. Si estás alojando cerca de la calle Pham Ngu Lao y quieres evitar tomar taxi puedes ir al terminal de buses que está junto al parque Công Viên 23 tháng 9.
  • Si queréis salir de la ciudad por vuestra cuenta, podéis hacerlo desde la estación de autobuses que está enfrente del mercado. Para algunos destinos quizás deberéis coger allí un autobús e ir a otra estación más lejos, normalmente tendréis que ir a la estación Ben Xen Mien Tay.



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