El famoso viaje en tren de Bangkok a Chiang Mai ¿Debo tomarlo?

Articulo

Mucha de la gente que planea un viaje por Tailandia, en algún momento, se plantea si deben o no tomar el tren nocturno de Bangkok a Chiang Mai. En este artículo voy a dar más info sobre ese trayecto para que sea más fácil tomar la decisión.

La estación de trenes de Bangkok: Hua Lamphong

La estación de trenes de Bangkok, Hua Lamphong, es un edificio icónico en la ciudad. Fue inaugurado en 1916 después de 6 años de construcción y hoy en día,  después de un siglo, sigue en funcionamiento y prácticamente no ha cambiado desde entonces. Así que pasar por allí nunca está de más. Conoceréis una estación de trenes de principios del siglo XX. Más de 60 mil personas pasan diariamente por ella.

En la estación encontraréis prácticamente de todo. Algunos de los servicios disponibles son:

► Consignas para dejar las maletas. Precios aquí.
► Ciber con internet.
► Cafeterías (sin wifi).
► Minisupermercado (se recomienda llevar algo de comida).
► Hoteles y hostales en los alrededores.

Estación-de-Hua-Lamphong

¿Cuáles son los horarios y cuáles son las mejores opciones? 

Todos los días hay 5 trenes de Bangkok a Chiang Mai. Cuatro trenes con cama y uno con solo asientos. El trayecto suele ser de 12-13h aunque a veces se retrasa. Los horarios son los siguientes:

Número de tren Hola Salida desde Bangkok Hora de llegada a Chiang Mai ¿Tiene Camas? Precios
7 08.30 19.30 No Entre 501 y 641 THB
109 13.45 04.05
Segunda clase sin A/C
Cama más barata: 351 THB
Cama más cara: 541 THB
1 18.10 07.15
Primera y segunda clase con A/C
Cama más barata: 651 THB
Cama más cara: 1453 THB
13 19.35 08.40
Primera y segunda clase con A/C
Cama más barata: 651 THB
Cama más cara: 1453 THB
51 22.00 12.10
Segunda clase con y sin A/C
Cama más barata: 391 THB
Cama más cara: 821 THB

*En la web de Railway of Thailand podéis ver los horarios actualizados.

En mi opinión, la mejor opción es tomar el tren de las 18:10h o el de las 19:35h. Si llegan puntuales son perfectos puesto que hacia las 20:30h todo el mundo ya se va a tumbar en las camas. Te duermes sobre las 21:30h y cuando te despiertas ya falta muy poco para llegar a Chiang Mai con lo que el viaje de 12-13h no se hace pesado.

Segunda-clase-tren-a-Chiang-Mai

En mi opinión, la mejor opción es tomar el tren de las 18:10h o el de las 19:35h

¿Cómo son los trenes? ¿Qué opción elegir?  

Los trenes que salen a las que salen a las 18:15h y a las 19:35h cuentan con:

1ª clase: Cabinas privadas con a/c. Suele estar lleno porque hay pocas.
2ª clase con A/C: La opción que suele tomar la mayoría de viajeros.

La segunda clase del tren de las 18:15h, consiste en un vagón con un pasillo en medio y en ambos lados hay las camas. Cada sector tiene 4 camas, 2 arriba y 2 abajo. Recomiendo reservar la cama de abajo (lower bed) ya que es mucho más ancha. Cuando uno monta en el tren las camas aún no están preparadas y lo que te encuentras son 8 plazas de asientos que después, hacia las 20h, un revisor convertirá en 4 camas.

El tren también cuenta con un vagón restaurante pero la comida es cara y mala con lo que se recomienda llevar comida. El alcohol está completamente prohibido y por el pasillo pasa constantemente policía. Si te ven tomando una cerveza, te pedirán que la tires.

¿Se duerme bien?

Las camas son cómodas y las sábanas están limpias pero el tren se mueve bastante, así que si eres de los que tiene problemas para dormir quizás no te conviene. A mí, personalmente, que se mueva un poco no me molesta, incluso me ayuda a dormir. En general, creo que la mayoría de la gente duerme bastante bien en el tren aunque en algún momento durante la noche te desvelas un poco más por los movimientos y vuelves a dormir. Yo siempre que he dormido en una cama de un tren tailandés, he llegado al destino como nuevo.

Cama-de-arriba-del-tren

Deberías tomarlo por…

1) Económico: Si vas justo de presupuesto, el tren es muy buena opción ya que además de salirte más barato que los vuelos (mitad de precio), te hace ahorrar una noche de hotel y el trayecto a la estación es más barato que el trayecto al aeropuerto.

2) Aventurero : Si nunca has tomado un tren nocturno, es una buena oportunidad para vivir la experiencia. Los trenes suelen tener entre 20 y 30 años. Son viejos pero esto también les da un toque nostálgico y aventurero.

No lo tomes si…

1) Baños: Los lavabos del tren no están mal pero no los esperéis relucientes. Están suficientemente limpios para el par de veces que los usaras. No obstante, el movimiento del tren complica un poquito la cosa, tampoco mucho. Antes de ir a la cama podréis cepillaros los dientes y lavaros la cara pero no tendréis intimidad al 100% mientras lo hacéis.

2) Tiempo: A pesar de que con el tren te ahorras una noche de hotel, lo cierto es que si vas pocos días a Tailandia aprovecharás mejor el tiempo si vuelas a Chiang Mai.

3) No llega a Chiang Rai: El tren va a Chiang Mai pero no llega a Chiang Rai. Si tu intención es visitar también Chiang Rai lo mejor será que vueles directamente de Bangkok a Chiang Rai y olvides el tren o lo tomes de vuelta desde Chiang Mai a Bangkok.

tren-tailandia

¿Cómo comprar los billetes de tren?

Pueden comprarse a partir de los 60 días anteriores a la salida, no antes. En la misma estación hay las taquillas de venta de billetes. Desde hace poco también hay una oficina especial solo para extranjeros donde hablan inglés.

El trayecto nocturno de Bangkok a Chiang Mai es uno de los más populares así que suele llenarse bastante. Lo mejor para encontrar cama es ir a comprar el billete al menos 3-4 días antes en la misma estación. El billete también se puede reservar por teléfono llamando al 1690. Una vez reservado por teléfono tenéis 24h para ir a la estación a pagarlo. Es la manera más recomendable ya que en caso de que no haya disponibilidad os evitáis ir al a estación para nada.

Recientemente, la web oficial de Railway of Thailand ya permite comprar billetes online (Actualización de Marzo de 2017). Obligan a registrarte. También se pueden reservar online desde esta otra web de una empresa privada: 12goAsia.

¿Cómo ir hasta la estación de trenes de Bangkok?

Es muy fácil ya que la estación de trenes está conectada con el metro (MRT) de Bangkok. Solo debéis llegar hasta la estación de Metro (MRT) Hua Lamphong. Aquí tenéis un mapa de Bangkok. En caso de alojaros en un hotel lejos del metro o skytrain, os recomiendo simplemente tomar un taxi. Con taxímetro empezará por 35 THB y raramente pasara de 100 THB.

Chiang-Mai

¿Y de la estación de Chiang Mai a mi hotel?

Al llegar encontraréis a muchos tuk tukeros y taxistas esperando para llevaros al hotel. Son una opción. Si vais con un presupuesto muy ajustado podéis andar hasta la calle Charoen Muang Rd, que está a 5 minutos, y desde allí tomar un songthaew (coche pick up) hasta la zona antigua. Los songthaews cuestan solo unos 20 THB por trayecto. También podéis ir andando, hay unos 3 kms hasta la zona antigua, pasado el río.

¿Y si quiero ir en avión, qué opciones tengo?

Cada día, desde 6:35h a 22:05h, hay 51 vuelos de Bangkok a Chiang Mai.

► Desde el Aeropuerto de Don Mueang (lowcost): Airasia, Nokair, Thai Smile y Lion Air.
► Desde el Aeopuerto de Suvarnabhumi: Bangkok Airways, Thai Airways y Thai Smile (lowcost).

¿Tenéis dudas? Leed esto antes de comentar:

A pesar de que intento responder todas las dudas expresadas en los comentarios, a veces no puedo. Si queréis hacerme alguna pregunta, la manera más directa es vía twitter: @Mundo_Nomada. También podéis plantearla en nuestro Grupo de Facebook de Viajeros por Tailandia y el Sudeste Asiático

Comentarios

  1. Hola chicos!! vamos en octubre tres amigas y queremos coger el tren nocturno a chiang mai, hemos visto que no quedan apenas plazas para reservar por internet y nos da miedo quedarnos sin. el problema que para la reserva nos piden número de pasaporte y hasta finales de mes no nos es posible escaparnos a hacérnoslo. Hemos pensado en poner la numeración del DNI, pero no sabemos si luego tendremos algún tipo de problema, gracias

  2. Vamos a Tailandia haremos dos dias en Bangkok. Vamos en octubre.
    Tomar el tren hacia Chang Mai en la noche.
    Nos quedáremos 5 días, visitar Chang Rai.
    Volvemos a Bangkok.
    Como podemos reservar el tren, cuánto tiempo antes,
    Donde conviene reservar hoteles en Bangkok
    Gracias

  3. Hola Pol!
    Viatjo a BKK amb uns amics a principis de Juliol i volíem fer el trajecte BKK-Chiang Mai en tren nocturn. Ens interessa viatjar al nord només arribar al país (arribem el 13, volem viatjar el 14). Sent així, volíem treure el bitllets abans de marxar de BCN per tal d’assegurar-nos les places. He mirat a la pàgina que indiques, 12goAsia, i sembla que no hi ha disponibilitat per dia 14 als trens de la tarda (tampoc pel 15 de Juliol). Que no hi hagi bitllets disponibles en aquesta pàgina no vol dir que no en podem trobar en altres pàgines o fins i tot allà mateix a l’estació, no? En saps res del web Thailand train ticket?
    Moltes gràcies!!

  4. Hola quería comentarte. Voy en Junio a Tailandia y nuestra idea era hacer Bangkok-Ayutaya-Phitnsanulok-Chiang Mai.
    Pero me gustaría hacer el trayecto de Phinsanulok a Chiang Mai en el tren nocturno, durmiendo alli, reservando una cama, pero no se si es posible o solo se puede coger tren nocturno de Bangkok a Chiang Mai.
    Mi idea era ir a Ayutaya en tren normal, de ahí a Phitsanulok en tren y luego de allí a Chiang Mai coger un tren nocturno sobre las 11 de la noche pero no se si puedo reservar una cama para ese trayecto.
    Muchas gracias

    1. Hola Elena.
      Nosotros tenemos el mismo plan que tú, coger el nocturno en Phitsanulok e ir durmiendo hasta CMai. La verdad es que si algún alma caritativa nos resuelve esta duda estaríamos muy agradecidos. ¿Serían camas que van vacías desde Bangkok? ¿Te dan sabanas limpias aunque sea mitad del trayecto? ¿Se molesta a media noche a los viajeros que van durmiendo procedentes de Bangkok? Un sin fin de preguntas.

      Gracias de antemano.

  5. Hey, que yo cené en el tren Bangkok-Surat Thani y me sirvieron cerveza. Es más, con mi mujer pedimos dos cervezas y nos llevaron dos botellas de litro :) No creo que haya cambiado la normativa, ¿o tienen reglas diferentes para ir al norte o al sur?
    El taxi desde Khao San a Hua Lamphong fue el único que accedió a poner el taxímetro de los que tomé en Tailandia y me costó 50THB.
    Saludos, Pol, tu blog me sirve para no extrañar tanto a BKK.

    1. Hola!

      Antes servían cerveza, dejaron de hacerlo por cuestiones de seguridad. Hubo una violación por parte de uno que iba bebido y desde entonces hay policía en todos los trenes y no se sirve ni se deja beber una gota de alcohol.

      Saludos,

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